产品经理讲堂 (1) – 产品经理史

「教练,我也想当产品经理。」

「产品经理」这个职位真得越来越火,其实由来已久,在第二次工业革命前后,新技术以及资源的使用,使得劳动分工变得更细分,工业中心的人口越来越多,这时对于工作职能的需求也更明细,越来越多企业意识到需要有人去跟踪与了解市场需求,以及管理产品(实体)。

起源

现代产品管理起源于 1930 年代,1931 年宝洁公司的 Neil H. McElroy 发布了一份关于「Brand Men」的介绍文件(点击下载),在这份文件中他提及这个「Brand Men」对于品牌的职责:跟踪商品销量、管理商品、市场推广等,而实现这些职能得通过一些市场测试行为以及跟客户的沟通。

通过这份 Brand Men, McElroy 招募到两名品牌经理 Bill Hewlett 和 David Packard,后续再展开讲他们的故事。McElroy 提出了「品牌为中心」概念,并以此为理念重组了宝洁公司的组织架构。在这个过程中诞生了「产品经理」这个角色。

Bill Hewlett 和 David Packard

那么如何是完成从「品牌经理」到「产品经理」的角色切换呢?核心是他们对于产品的思考方式发生了革命性的变化,变成「贴近用户,站在用户的角度来思考产品」。他们还有很多首创的理念,例如自我持续的产品组织,每个组织都为产品的开发、生产、推广负责,一旦这个组织超过 500 人,那就要被拆分为多个子组织,以确保这种自我运营的小型组织的生命力。

在战后的日本(战后日本的发展对于现代管理学产生非常重要的影响,相当值得讨论分享,后续再专文总结),因为资源缺乏和现金流转问题,多数企业实行适时生产制, Taiichi Ohno 和 Eiji Toyoda 制定了 Toyota Product System,这个 TPS 不单关注在生产过程中减少浪费,还提出两个重要准则 Kaizen 和 Cenchi Genbutsu,也就是

  1. 关注创新,产生持续的经济效益;
  2. 发掘需求根源,做出正确决定。

而这两点也是现代产品经理的核心方法论。

当适时生产制传到美国时,Hewlett-Packard 意识到并提升了其价值。根据那两点准则,他们提出了「客户为中心,品牌垂直拓展,敏捷生产」的理念。

是时候进入以客户需求导向的产品管理新时代。「客户导向」的思考方向在硅谷得到认同、实践,并传播到每一个软硬件公司中。

发展

从宝洁到丰田,最早的产品经理(或者称之为品牌经理)诞生于快销行业,他们通过了解客户的需求去实现市场诉求,这里的关键是「市场」,还不是产品。他们更关注收入和利润,但由于在快销行业产品的生产周期比较长,从研发到测试,到量产,到上市等,所以他们关注的指标选择为 3P(地理位置、价格、促销)或者 4C(商品、成本、沟通、渠道)。所以,早期传统快销行业内的产品经理更专注于市场沟通,推广这块。

随着科技的发展,进入到科技企业时代,生产环节时间的缩短,如果想在市场上有所收获,单单靠价格、成本控制等市场行为已经不大可行,所以「产品为中心」的发展模式又重新回到产品经理的工作职能中,产品经理不单要理解用户,还要关心产品的迭代。

软件开发过程也经历着变化,从面向过程的瀑布流到敏捷开发,其间产品经理的职责和思考方向也发生变化。侧重介绍一下敏捷开发对于产品管理的影响,敏捷开发的提出是软件开发中的一个分水岭,在瀑布流开发模式下,产品经理往往关心需求文档这类的交付物,而在敏捷开发的思想下,更强调跟用户的交流互动。

敏捷开发宣言
  • 敏捷开发使得产品管理(产品经理)和产品开发(工程师)从以往的「敌对状态」切换为紧密合作关系,双方合作寻求最好的解决方案去满足用户需求;
  • 聚焦于用户,可以减少用户调研,确定需求和产品开发过程中的人为隔离,在产品开发前就要去考虑用户体验等问题,变成产品开发前的核心模块;
  • 敏捷开发的思想随之发展升华,「精益创业」、「精益企业」等等成为其发展的一个新方向,在企业经营上也开始敏捷。

接下来会怎样发展

现在在很多企业产品团队是直接对 CEO 负责,为了实现企业目标,产品团队既要考虑企业愿景在外的布道工作(例如市场行为,产品运营等),又要负责内部的产品开发流程控制。

好的产品团队,好的产品经理是非常难得的,也逐步变成企业的核心竞争力;同时产品管理跟市场、品牌依然关系密切。

产品管理也有各种验证过合理有效的流程,这年头也有种「人人都是产品经理」的理解趋势,但其实这并不意味着人人都可以成为这个角色,也许接下来产品经理这个岗位会越来越精细,更强调产品管理这个职能。

做好的产品,服务于用户。相信这也是产品经理的使命了。

参考资源:
译自 The History and Evolution of Product Management

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